• Un cardinal jaune extrêmement rare repéré au Backyard Feeder en Alabama

    Un cardinal jaune extrêmement rare repéré au Backyard Feeder en Alabama

    Un cardinal jaune extrêmement rare repéré au Backyard Feeder en Alabama

    vid ornithologue Charlie Stephenson regardait son mangeoire pour oiseaux à la fin de janvier quand elle a vu quelque chose de surprenant, un cardinal jaune grignotant quelques graines. N'ayant jamais vu de cardinal à la moutarde auparavant, elle a pris une vidéo et l'a publiée sur Facebook. Rapidement, elle a réalisé que sa découverte était quelque chose de spécial.

    La section locale d'Alabaster, en Alabama, avait un oiseau «un sur un million» dans son jardin, car il ne s'agissait pas d'un exemple de Gubernatrix cristata, un cardinal jaune menacé qui vit en Amérique centrale et du Sud, mais plutôt un cardinal du Nord présentant une pigmentation unique. Et l'observation n'était pas seulement ponctuelle. Stephenson a partagé avec AL.com: "Chaque fois que nous le cherchons, il se présente au moins une fois ce jour-là."

    Le photographe professionnel Jeremy Black, qui est ami avec Stephenson, est venu capturer une image de l'oiseau rare, et après plusieurs heures a été récompensé par des photographies incroyables. Il est revenu plusieurs fois, photographiant même le cardinal jaune avec un nouvel ami, un cardinal rouge blessé. "Tous deux différents à leur manière, mais voulant simplement s'intégrer, ils ont établi un lien et ont été documentés comme étant étroitement liés les uns aux autres au cours de la semaine dernière", a déclaré Black.

    Un cardinal jaune extrêmement rare repéré au Backyard Feeder en Alabama

    Alors, quelle est la cause de cette pigmentation rare? Nous avons déjà examiné le leucisme, et l'albinisme peut être exclu en raison de la coloration de l'oiseau. Il existe plusieurs théories qui pourraient expliquer le cardinal nord jaune. L'un est un défaut génétique connu sous le nom de xanthochroïsme, qui provoque le remplacement du pigment rouge par du jaune chez certains insectes et oiseaux. Geoffrey Hill, ornithologue et expert en coloration des oiseaux de l'Université d'Auburn, souscrit à cette théorie, ce qui pourrait signifier une différence dans la façon dont les pigments alimentaires sont absorbés ou un manque d'enzyme qui convertit les pigments jaunes des aliments en pigments rouges, ce qui donne les cardinaux leur teinte typique.

    «Les oiseaux chanteurs comme les cardinaux ne consomment presque jamais de pigments rouges; ils consomment plutôt d'abondants pigments jaunes », explique Hill à AL.com. "Donc, pour être rouges, les cardinaux doivent convertir biochimiquement les pigments jaunes en rouges."

    Une théorie alternative proposée par Geoff LeBaron de la National Audubon Society cite la crête et les ailes effilochées de l'oiseau comme signes de maladie. Le stress environnemental ou une mauvaise alimentation peuvent également causer des problèmes avec l'absorption des caroténoïdes - des pigments végétaux qui font que les plumes deviennent rouges, orange et jaunes - et comment ils sont exprimés. LeBaron se demande si l'oiseau présentera toujours la même coloration après la mue, mais la seule façon de le savoir sera s'il reste dans la zone.

    Quelle que soit la cause, pour le moment, le cardinal jaune semble heureux dans la cour de Stephenson, visitant fréquemment et parfaitement inconscient de la célébrité que ses plumes d'or ont donné le coup d'envoi.

     

    Un rare cardinal jaune a été repéré en Alabama, sa coloration étant probablement due à une mutation génétique.

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