• Coquelicots pour le Jour de l'Armistice 

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    Cela fait partie de "Blood Swept Lands and Seas of Red", une installation artistique créée par Paul Cummins et Tom Piper pour commémorer le centenaire de la Première Guerre mondiale. Construite à partir de milliers de coquelicots en céramique, l'exposition itinérante a été vue par plus de 4 millions de personnes sur 16 sites à travers le Royaume-Uni. Une grande partie de l'installation, «Wave», se trouve actuellement à l'Imperial War Museum North, à Manchester, en Angleterre, où notre image a été photographiée. Nous le montrons aujourd’hui pour célébrer le Jour de l’Armistice, le jour exactement il ya 100 ans, lorsque les forces alliées et l’Allemagne ont signé un armistice mettant fin à la guerre. Les États-Unis ont renommé la fête des anciens combattants en 1954 pour rendre hommage aux anciens combattants de toutes ses guerres. Aux quelque 20 millions d'anciens combattants aux États-Unis aujourd'hui, merci.

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    Coquelicots pour le Jour de l'Armistice

    Coquelicots pour le Jour de l'Armistice

    Coquelicots pour le Jour de l'Armistice

    Coquelicots pour le Jour de l'Armistice

    Coquelicots pour le Jour de l'Armistice

    Coquelicots pour le Jour de l'Armistice

    Coquelicots pour le Jour de l'Armistice

     

     

     

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  • Les plus beaux clichés récompensés au prestigieux concours « Siena International Photo Awards »

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    Découvrez les 15 plus belles photos récompensées au « Siena International Photo Awards ».

    Comme chaque année, le prestigieux concours de photographie intitulé « Siena International Photo Award » - dont nous vous avions déjà parlé l’an dernier - a livré son verdict après l’examen de près de 50 000 tirages, réalisés par des photographes professionnels et amateurs du monde entier.

      

    Cette année encore, les clichés spectaculaires choisis par les jurés sont époustouflants de beauté. Focus sur les lauréats et les places d'honneur à trevers ce top 15.

    1 - Photo de l'année : « Battle victim » de K M Asad (Bangladesh)

    Cliché d'un enfant rohingya pris le 6 septembre 2017 à Ukhiya (Bangladesh). Crédit Photo : K.M. Asad.

     

    2 - Vainqueur dans la catégorie « Splash of collors » : «Floating Market» de Sina Falker (Allemagne)

    Marché flottant sur l'île de Bornéo en Indonésie. Crédit photo : Sina Walker

    3 - Vainqueur dans la catégorie « Sports » : « Reflection Pole vault » de Ajuriaguerra Saiz Pedro Luis (Espagne)

    Un perchiste saute dans une véritable « mer de nuages », causée par la réverbération du sol humide, à Bilbao (Espagne). Crédit photo : Ajuriaguerra Saiz Pedro Luiz.

    4 - Vainqueur dans la catégorie « Architecture et espaces urbains » : « Toy houses » de Fyodor Savintsev (Russie)

     

    Dachas russes près de la ville d'Arkhangelsk, ville portuaire du nord-ouest de la Russie. Crédit photo : Fyodor Savintsev.

    5 - Vainqueur dans la catégorie « Animaux dans leur environnement » : « Facing reality » de Amos Nachoum (USA)

    Un léopard des mers s'apprête à dévorer un pingouin dans un lagon de la Péninsule Antarctique. Crédit photo : Amos Nachoum.

    6 - Vainqueur dans la catégorie « Beauté de la nature » : « El Calbuco » de Francisco Negroni (Chili)

    Éruption du volcan Calbuco dans la région de Los Rios, au Chili. Crédit Photo : Francisco Negroni.

     

    7 - Vainqueur dans la catégorie « Personnages et visages fascinants » : « Kid with hand crafts » de David Nam Lip Lee (Birmanie)

    Enfant de la tribu des Surmas, qui vivent dans la vallée de l'Ourno au sud de l'Éthiopie. Crédit Photo : David Nam Lip Lee.

    8 - Vainqueur dans la catégorie « Journeys & Adventures » : « Man carries injured son » de Zach Lowry (USA)

    Un homme porte son fils grièvement blessé à Mossoul (Irak). Crédit Photo : Zack Lowry.

     

    9 - Vainqueur de la catégorie « Monochrome général » : « Runner » de Marcel van Balken (Pays-Bas)

    Un homme court dans la Gare centrale d'Arnhem aux Pays-Bas. Crédit Photo : Marcel van Balken.

    10 - Vainqueur dans la catégorie « Couleur générale » : « Every breath you take » de Klaus Lenzen (Allemagne)

    Photo prise lors du triathlon de Düsseldorf (Allemagne), à l'été 2017. Crédit photo : Klaus Lenzen.

    11 - Vainqueur dans la catégorie « Étudiants et moins de 20 ans » : « Fisherman at Inle Lake » de Yinzhi Pan (Chine)

    Pêcheur sur le lac Inle en Birmanie. Crédit photo : Yinzhi Pan.

    12 - « Mention honorable » dans la catégorie « Beauté de la nature » : « Cosmic wildflowers » de Marcio Cabral (Brésil)

    Champ de Paepalanthus dans le Parc national de la Chapada dos Veadeiros au Brésil. Crédit photo : Marcio Cabral.

    13 - « Récompense remarquable » dans la catégorie « Beauté de la nature » : « Underwater view of the winter Lofoten » de Сергей Луканкин (Russie)

    Poto prise sur l'archipel de Lofoten (Norvège). Crédit photo = Сергей Луканкин.

    14 - « Récompense remarquable » dans la catégorie « Sports » : « Headless » de Matthias Hangst (Allemagne)

    Crédit photo : Matthias Angst.

    15 - « Mention honorable » dans la catégorie "Beauté de la nature" : "The great eclipse" de Oleg Zinkovetsky (USA).

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    Arctic Fox, États-Unis (3e place dans la catégorie « animaux dans leur environnement »)2018

    Les plus beaux clichés récompensés au prestigieux concours « Siena International Photo Awards »

    Sharing Emotion (prix remarquable dans la catégorie « visages et personnages fascinants »)

    Les plus beaux clichés récompensés au prestigieux concours « Siena International Photo Awards »

    The Wave, les eaux de l’Antarctique (3e place dans la catégorie « voyages et aventures »)

    Les plus beaux clichés récompensés au prestigieux concours « Siena International Photo Awards »

     Run! (prix remarquable dans la catégorie « animaux dans leur environnement »)

    Les plus beaux clichés récompensés au prestigieux concours « Siena International Photo Awards »

    Camels In The Desert, Mongolie (2e place dans la catégorie « couleur générale »)

    Les plus beaux clichés récompensés au prestigieux concours « Siena International Photo Awards »

     

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  • La Forêt de Białowieża est l’une des dernières Forêts primaires d’Europe

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    À cheval sur les frontières de la Pologne et de la Biélorussie, on trouve un rappel de ce à quoi ressemblait l’Europe avant l’arrivée de l’homme. La forêt de Białowieża est la plus grande partie restante d’une vaste forêt vierge qui s’étend sur des milliers de kilomètres d’un coin à l’autre de la plaine européenne. Quelque chose de très grand et de très rare remue encore dans la forêt.

     

    Bien que la Pologne et la Biélorussie partagent la même forêt, la frontière la traversant directement, il s’agit maintenant d’un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO. Comme le montrent ces photographies, peu de choses ont changé ici depuis des milliers d’années. Il abrite toujours le mammifère terrestre le plus lourd d’Europe, le Bison d’Europe. Pourtant, la région a été témoin de bouleversements sociaux et politiques, dont l’un consistait à voir le bison d’Europe éradiqué des confins de la forêt. Białowieża a vu peu de paix au vingtième siècle.

    La forêt de Białowieża

    Sa géographie n’a pas toujours été déterminante pour l’avenir de la région. Bien que la forêt soit visitée aujourd’hui par plusieurs milliers de personnes, le seul passage possible à travers elle fut longtemps par bateau jusqu’au XIVe siècle. Puis, lorsqu’elle s’est retrouvée entre les mains du roi polonais Władysław II, la valeur de la forêt et de sa faune a été reconnue. Elle fut alors protégée et utilisée comme source de nourriture pour l’armée polonaise (lorsqu’elle a été rappelée sous les ordres de la noblesse). Toute personne prise au braconnage était sommairement mise à l’épée.

     

    La forêt fut de nouveau protégée par Władysław IV en 1639. Il libéra tous les paysans vivant dans la région à une condition unique : celle de devenir des forestiers royaux et de s’occuper de la volonté du roi. Ce qui est inhabituel pour un monarque à ce moment-là, Władysław les a également exemptés de tout impôt.

    La dernière partie du même siècle a vu la création de quelques villages dont les populations ont développé de petites industries locales pour extraire le minerai de fer et produire du goudron (une fosse que vous pouvez voir ci-dessus).

     

    La fin des années 1700 était une période terrible pour les Polonais. Le pays, Polonais-Lituanien, autrefois florissant, a été effacé et il a été divisé pas moins de trois fois en l’espace de quelques décennies. La Russie, la Prusse et L’Autriche des Habsbourg ont divisé le pays et Białowieża est tombé aux mains des Russes.

    Les forestiers libres ont été immédiatement rétrogradés au servage. La chasse était permise toute l’année à l’aristocratie russe. Et en quelques années, le nombre de bisons d’Europe était tombé à seulement 200. Heureusement, le tsar suivant a rétabli la protection et réengagé de nombreux forestiers. Cela a porté le nombre de bisons à environ 500, même si une révolte de 1830 a laissé la région sans protection.

    À partir de ce moment et jusqu’à la Première Guerre mondiale, la vaste forêt était sous la protection des tsars. Elle est redevenue un terrain de jeu royal avec de nombreux prédateurs anéantis et des cerfs et des orignaux importés d’autres parties de l’empire. La dernière chasse royale a eu lieu en 1912, mais ce fut le déclenchement de la Grande Guerre qui se révéla catastrophique pour Białowieża.

    L’armée allemande s’empare de la région en 1915, ce qui conduit à une chasse à nouveau non réglementée. De plus, les Allemands ont exploité les ressources naturelles de la forêt pour alimenter leur effort de guerre et des pans entiers ont été détruits. Ce n’est qu’en 1919 que l’armée polonaise a repris la forêt. Pas un seul bison n’avait survécu.

    La guerre soviéto-polonaise de 1921 a vu la forêt revenir entre les mains des Polonais. Alors que la paix régnait enfin, une recherche désespérée dans les zoos du monde entier a commencé. En 1923, 54 bisons d’Europe avaient été découverts dans divers zoos du monde, dont aucun en Pologne. Heureusement, un certain nombre de zoos ont accepté de vendre leurs bisons et, en 1929, quatre d’entre eux ont été réintroduits dans la forêt. Białowieża est devenue un parc national l’année suivante.

    En 1939, il y en avait seize dans le parc. La région fut victime du nettoyage ethnique de Staline. Toutes les personnes d’origine polonaise ont été déportées dans des régions très éloignées de l’Union soviétique et des ouvriers forestiers russes y ont été amenés. Pourtant, l’Allemagne, pansant ses plaies depuis vingt ans, était prête pour un deuxième tour. En 1941, ils étaient de retour dans la forêt et les nouveaux habitants russes furent tués ou jetés à la rue.

     

    Le Reichsmarschall de Hitler, Hermann Göring, considérait l’endroit comme la plus grande réserve de chasse au monde, mais ses rêves furent de courte durée. La forêt était partiellement contrôlée par les partisans polonais et russes et les Allemands n’ont jamais vraiment réussi à prendre le contrôle, malgré les tentatives brutales de la Gestapo. En 1944, l’Armée rouge avait repris la forêt et l’année suivante, Göring se suicidait sous la garde des Américains.

     

     

     

     

     

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  • 6 faits méconnus sur la mythique prison d’Alcatraz

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    Alcatraz est sans aucun doute la plus célèbre prison des États-Unis. La fameuse prison se trouve sur une île du même nom. L’île d’Alcatraz, également surnommée The Rock, est une île rocheuse de la baie de San Francisco, en Californie. L’île occupe une superficie de 9 hectares et se trouve à 2 km des côtes. La prison n’est pas uniquement célèbre pour être une prison de haute sécurité, elle trouve également sa renommée dans ses célèbres histoires de fantômes, et autres légendes urbaines. Pour en savoir plus sur la célèbre prison, voici 6 faits méconnus sur Alcatraz

    6 faits méconnus sur la mythique prison d’Alcatraz

    Alcatraz n’a pas toujours été une prison

    À l’origine, Alcatraz était une base militaire américaine qui a été conquise, avec le reste de la Californie, en 1850 après la guerre américano-mexicaine. À cette occasion, ce fut le président Millard Fillmore qui l’a déclarée réserve militaire. L’île avait été équipée de plus de 100 canons, afin de surveiller et contrecarrer toute tentative d’attaque dans la baie de San Francisco. Ce n’est qu’en 1907 qu’Alcatraz est devenue une prison militaire officielle des États-Unis et l’est restée jusqu’en 1933.

    6 faits méconnus sur la mythique prison d’Alcatraz

    Les gardiens de la prison ont vécu sur l’île avec leurs familles

    Les gardes, les officiers et les autres employés de la prison vivaient sur l’île avec leurs conjoints et leurs enfants. Ils avaient des logements séparés, et avaient une bonne condition de vie. Pour les employés de la prison, des loisirs tels que le bowling et la piscine ont été implantés sur l’île. Il y avait également une école, et il existe même une association d’anciens élèves pour ceux qui y ont grandi.

    6 faits méconnus sur la mythique prison d’Alcatraz

    Les conditions de vie à Alcatraz n’étaient pas aussi mauvaises que ce que l’on raconte

    Lorsque nous pensons à Alcatraz, la plupart des gens imaginent une prison malfamée, sale, sombre qui visait à punir de la pire des façons les criminels notoires des États-Unis. Bien évidemment, les règles qui régissaient la prison étaient très strictes, mais les conditions de vie des prisonniers n’étaient pas aussi mauvaises que ce que l’on voit dans les films. La majorité des prisonniers avaient des cellules individuelles. Ils étaient correctement nourris, soignés, et avaient même accès à l’eau chaude pour se doucher.

    6 faits méconnus sur la mythique prison d’Alcatraz

    La prison a été fermée car l’entretenir coûtait trop cher

    Étant donné que les conditions de vie à la prison d’Alcatraz étaient bonnes, et n’allaient nullement à l’encontre des droits de l’homme ; ce n’est pas pour des questions humanitaires que la prison a été fermée. Si la prison a fini par être transférée en 1963, c’est parce que l’état américain a jugé que son entretien coûtait de plus en plus cher. La prison se situant sur une île, les infrastructures étaient continuellement exposées et abîmées par l’eau salée. Selon les estimations, l’entretien d’Alcatraz coûtait trois fois plus cher que l’entretien des autres prisons fédérales.

    6 faits méconnus sur la mythique prison d’Alcatraz

    Les fantômes d’Alcatraz

    Souvent décrit comme un portail vers une autre dimension, Alcatraz regorge de contes et légendes, dont certains datent d’il y plusieurs siècles. Au début, les Amérindiens croyaient que l’île était habitée par des esprits maléfiques. Aujourd’hui, le personnel et les nombreux visiteurs d’Alcatraz ont déclaré avoir entendu, vu et ressenti ces esprits qui continuent de se cacher dans les ombres de cette île souvent enveloppée de brouillard. L’une des légendes les plus célèbres de l’île concerne le fantôme d’Al Capone qui « hanterait » encore l’ancienne prison jusqu’à présent.

    6 faits méconnus sur la mythique prison d’Alcatraz

    L’île d’Alcatraz est actuellement un site touristique

    L’île d’Alcatraz a été transformée en parc et fait désormais partie du réseau des parcs nationaux des États-Unis depuis 1972. Ouvert au public en 1973, Alcatraz accueille chaque année plus d’un million de visiteurs venant du monde entier. Outre l’ancienne prison de l’île, l’autre site notoire d’Alcatrazest son phare, qui est le premier phare ayant été construit sur la côte ouest des États-Unis. Une autre attraction concerne la vie aviaire de l’île, car celle-ci abrite plus de 5000 oiseaux de neuf espèces différentes

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  • Visite De La Grotte Jeïta Au Liban

    Visite De La Grotte Jeïta Au Liban

     

    Tyr Ville AU Liban

    Tyr est une ville du Sud du Liban. C'est le chef-lieu du caza de Tyr dans la mouhafazah du Sud-Liban.

    La grotte de Jeïta est un composé de grottes karstiques interconnectées située à Jeïta, au Liban, à 18 kilomètres au nord de Beyrouth, dans la vallée de Nahr el-Kelb. Le complexe se compose de deux grottes.

     

     

    La grotte de Jeïta (arabe : مغارة جعيتا) est un composé de grottes karstiques interconnectées située à Jeïta, au Liban, à 18 kilomètres au nord de Beyrouth, dans la vallée de Nahr el-Kelb. Le complexe se compose de deux grottes.

    Visite De La Grotte Jeïta Au Liban

    La grotte inférieure a été habitée à l'époque préhistorique et a été redécouverte en 1836 par le révérend William Thomson ;

    Elle peut être visitée en bateau (petits bateaux à propulsion électrique emportant une dizaine de personnes sur un trajet relativement court).

    Visite De La Grotte Jeïta Au Liban

    La partie supérieure de la grotte a été découverte en 1958 par des spéléologues libanais.

    Située à 60 mètres au-dessus de la grotte inférieure, elle a été percée d'un tunnel d'accès et équipée...

    D'une série de passerelles pour permettre aux touristes de faire des visites sûres sans perturber le paysage naturel.

    La caverne supérieure, qui abrite la plus grande stalactite, est composée d'une série de chambres.

    La plus grande chambre a une hauteur maximale de 120 mètres.

    La Grotte de Jeita, gérée par l'Allemagne, à Beyrouth-entreprise privée MAPAS, a été choisie comme l'un des 28 finalistes...

    Pour faire partie des sept merveilles naturelles du monde - elle est la seule grotte / caverne à être sélectionnée parmi les candidats.

    Jeita a été élue 1ere merveille de la nature.

    Visite De La Grotte Jeïta Au Liban

    La grotte de Jeita est située au centre du flanc ouest du Mont-Liban, et son accès naturel est à environ 100 mètres au-dessus du niveau de la mer.

    Elle est située à 5 km à l'est de la côte méditerranéenne et à 18 kilomètres au nord de Beyrouth.

    Il s'agit de grottes karstiques formées pendant des millions d'années par la dissolution du calcaire. 

    Le calcaire est dissous par l'acide carbonique présent dans l'eau de pluie et les eaux souterraines; lorsque le calcaire est fissuré...

    Par les forces tectoniques, l'eau déborde dans le rocher et commence à élargir les fissures et les grottes de soluté dans les couches.

    Jeïta est la plus longue grotte complexe au Moyen-Orient, elle se situe à 300 mètres au-dessus du niveau de la mer...

    Et a un dénivelé de 305 mètres. Géologiquement, les caves fournissent un tunnel d'évacuation...

    De la rivière souterraine, qui est la source principale du fleuve Nahr el-Kalb. 

    Visite De La Grotte Jeïta Au Liban

    La grotte de Jeita est la plus longue grotte explorée au Liban.

    Après de nombreuses années d'exploration, les spéléologues ont pénétré à 6.910 mètres...

    Du point d'entrée de la grotte inférieure à l'extrémité de la rivière souterraine et sur 2130 mètres de la partie supérieure des galeries.

    La Grotte Supérieure

    La partie supérieure de la grotte de Jeita a une longueur totale de 2.130 mètres, dont seulement 750 mètres sont accessibles aux visiteurs par une passerelle spécialement conçue.

    L'accès au reste de la grotte a été limité pour éviter les dommages écologiques dus au grand nombre de touristes.

    La caverne supérieure contient une grande concentration d'une variété de formations telles que des stalactitesstalagmites...

    Parfois en forme de colonnes ou de champignons, mais aussi des étangs, des rideaux et des draperies.

    Visite De La Grotte Jeïta Au Liban

    La grotte de Jeïta est un composé de grottes karstiques interconnectées située à Jeïta, au Liban...

    À 18 kilomètres au nord de Beyrouth, dans la vallée de Nahr el-Kelb. Le complexe se compose de deux grottes.

     

    La galerie supérieure est célèbre pour ses formations mises en valeur par un système d'éclairage très bien étudié.

    On y entre par un tunnel en béton de 117 mètres de long, directement ouvert sur l'extérieur...

    Ce qui fait que la température est relativement élevée à l'intérieur de la grotte.

    La partie accessible par les visiteurs est formée de trois grandes salles.

    La première est appelée Chambre Blanche, la deuxième Chambre rouge, à cause de la couleur des formations. 

    Les stalactites blancs sont de calcite pure, sans souillure, la couleur rouge étant donnée par l'oxyde de fer (rouille) présent en petites quantités.

    Au Liban, l'oxyde de fer a une couleur rouge brun au lieu de la couleur beige qui est commun dans les pays plus nordiques.

    La raison en est une autre réaction chimique provoquée par la haute température qui produit un type différent d'oxyde de fer

    La Chambre Blanche est de taille moyenne, mais les formations les plus impressionnantes de la grotte s'y trouvent.

    La Chambre rouge a 106 mètres de hauteur et de 30 à 50 mètres de largeur.

    La troisième chambre est la plus grande des trois et a une hauteur de plus de 120 mètres.

    La plus longue stalactite dans le monde se trouve dans la Chambre Blanche de la Grotte de Jeita, elle mesure 8,2 mètres de long.

    La Grotte Inférieure

    La galerie inférieure qui a une longueur totale de 6.200 mètres est située à 60 mètres au-dessous de la galerie supérieure.

    Elle est traversée par une rivière qui forme un lac près de l'entrée (le "Lac Noir"). 

    Visite De La Grotte Jeïta Au Liban

    a rivière est ensuite parcourue par plusieurs petites cataractes et des rapides.

    La partie inférieure de la grotte (la Caverne de Thompson), est un immense hall concrétionné.

    D'autres salles de la galerie inférieure comprennent le Panthéon, le Grand Chaos et Shangri-la.

    Les visiteurs sont transportés dans la galerie inférieure par des bateaux électriques sur une distance de 500 mètres.

    En hiver, le niveau inférieur est fermé, parce que le niveau d'eau est trop élevé.

    Histoire

    Les grottes de Jeita ont été habitées depuis la Préhistoire. Des anciens vestiges d'une fonderie ont été retrouvés dans une petite grotte...

      À proximité de la rivière de Nahr el-Kelb qui donne à penser que cette grotte a été utilisée pour produire des armes durant la Préhistoire.

    La découverte moderne de la rivière souterraine de Jeïta en 1836, est attribuée au révérend William Thomson...

    (Un missionnaire américain) qui s'aventura jusqu'à près de 50 mètres dans la grotte.

    Atteignant la rivière souterraine, il tira un coup de pistolet et l'écho lui montra...

    Qu'il avait trouvé une caverne d'une importance majeure1.

    En 1873, W.J. Maxwell et H.G. Huxley, les ingénieurs de l'Etablissement des Eaux de Beyrouth et du Mont Liban...

    Et leur ami le révérend Daniel Bliss, président de la Syrian Protestant College (à côté de l'Université américaine de BeyrouthA.U.B.) ont étudié ces grottes.

    Au cours de deux expéditions menées en 1873 et 1874, les explorateurs ont pénétré jusqu'à 1.060 mètres dans la grotte qui est la source principale...

    Du Nahr el-Kelb, qui fournit l'eau potable à Beyrouth. Ils ont été bloqués par "Hell's Rapids", des torrents qui se cassent sur les rochers d'une netteté remarquable.

    Le Dr. Bliss, Maxwell et les autres ingénieurs ont enregistré leurs noms et l'année au cours de laquelle l'exploration a eu lieu...

    Sur le "Maxwell's Column", un grand pilier de pierre calcaire situé à quelque 625 mètres de l'entrée.

    Environ 200 mètres plus loin, dans ce qu'on appelle le "Pantheon", ils ont écrit leurs noms et les détails de l'expédition...

    Sur papier, scellés dans une bouteille qu'ils ont placée au sommet d'une stalagmite.

    L'eau de chaux a, dès lors, déposé sur la bouteille une fine pellicule blanche, de façon à la fixer à la pierre.

    Entre 1892 et 1940 d'autres expéditions, ont été effectuées par des explorateurs anglaisaméricains et français.

    Elles les ont amenés à une profondeur de 1.750 mètres.

     

    Depuis les années quarante, les explorateurs libanais, notamment les membres du Spéléo Club du Liban...

    Fondé en 1951 par le premier spéléologue libanais Lionel Ghorra2, ont poussé encore plus profondément dans la grotte de Jeita.

    Leurs expéditions ont révélé un grand système souterrain dont on sait maintenant qu'il a une longueur totale de près de 9 km.

    En 1956, les cavernes inférieures ont été ouvertes aux visites du public3, quant à l'exploration, elle était toujours en cours principalement...

    Par le Spéléo Club libanais qui a conduit à la découverte de la branche supérieure sèche de la grotte, dénommée ci-après «les galeries supérieures».

     

    En 1962, le Spéléo Club a contribué à une étude des galeries supérieures qui vise à bâtir un tunnel...

    Qui a été bien sûr à être creusé pour le développement touristique, ce tunnel a été commencé en 1968.

    En 1969, un concert de musique électronique du compositeur français François Bayle...

      A eu lieu dans la grotte afin de célébrer l'ouverture de la galerie supérieure.

    Cet événement a été organisé par le sculpteur et artiste libanais Ghassan Klink.

    D'autres manifestations culturelles ont eu lieu dans cet environnement inhabituel...

      Y compris un concert donné par le compositeur allemand Karlheinz Stockhausen en novembre 1969.

    Les cavernes ont été fermées au public en raison de la guerre civile libanaise en 1978...

    Les deux tunnels menant à la partie inférieure et supérieure de galeries ont été utilisés pour stocker des munitions...

    L'extérieur des bâtiments été utilisé à des fins militaires. Les grottes ont été rouvertes en 1995.

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  • Voir Les Glaciers Avant Qu'ils...Ne Disparaissent...

    Voir Les Glaciers Avant Qu'ils...  Ne Disparaissent...

    Nul besoin de se rendre en Alaska pour observer des glaciers. La promenade des Glaciers, en Alberta couvre 230 km entre Lake Louise et Jasper.

    Photo Armand Trottier, Archives La Presse

     

    Destination : un glacier. Voyageur : une femme. Durée du voyage indéfinie !

    Question : J'ai récemment entendu quelqu'un qui disait d'aller voir des glaciers avant qu'ils ne disparaissent. L'idée a vraiment piqué ma curiosité. Ma question est donc :

    Où trouver de l'information sur le tourisme de glacier ? Y a-t-il autre chose que des croisières en Alaska, qui, à mon avis, s'adressent plutôt à des personnes âgées ?

    Quant à moi, je suis une jeunesse de 60 ans... qui préfère la terre ferme ! - Luce Dorais

    Réponse : Nul besoin de se rendre en Alaska pour observer des glaciers.

    À moins de cinq heures de vol de Montréal, une route spectaculaire vous donne la possibilité d'en voir de près...

    (Et même d'y marcher) au milieu de panoramas à vous décrocher la mâchoire.

    Il s'agit de la promenade des Glaciers, en Alberta, qui couvre 230 km entre Lake Louise et Jasper.

    Voir Les Glaciers Avant Qu'ils...  Ne Disparaissent...

    Le Lac Louise...En Alberta

    Photo Thinkstock

     

    Je vous recommande donc de prendre l'avion jusqu'à Calgary, où vous louerez une voiture pour entreprendre ce road trip inoubliable qui vous conduira à travers les parcs nationaux de Banff et de Jasper.

    Faites-le de préférence au début du mois de juin : à cette période de l'année, les fleurs alpines seront en plein délire, il fera déjà doux et vous éviterez les cohues de juillet et août.

    Selon le temps dont vous disposerez, vous pourrez faire un premier arrêt à Banff, à environ 130 km de Calgary...

    Pour flâner dans ses jolies boutiques, prendre le téléphérique jusqu'au sommet du mont Sulphur, voire y passer une nuit ou deux.

    Le cas échéant, comme de nombreux festivals animent la ville toute l'année, notamment...

    Le Summer Arts Festival en juin, assurez-vous de réserver votre chambre le plus tôt possible.

    Ma collègue Nathalie Petrowski, tombée sous le charme de Banff, a écrit...

    un reportage à ce sujet en avril dernier 

    Dirigez-vous ensuite vers Lake Louise, où je vous conseille de faire la randonnée de 5,5 km...

    Jusqu'à la Plain of Six Glaciers Tea House, un adorable salon de thé perché à 2100 m d'altitude.

    Construit en 1924 par des guides suisses embauchés par le Canadien Pacifique...

    C'était autrefois un refuge pour les alpinistes qui se rendaient jusqu'au col Abbots.

    Voir Les Glaciers Avant Qu'ils...  Ne Disparaissent...

    Pendant que vous siroterez un thé bien mérité sur la terrasse, vous aurez vu sur le glacier Victoria, l'un des six qui coiffent les montagnes environnantes.

    Tendez l'oreille et ouvrez l'oeil : il se pourrait bien que vous soyez témoin d'une avalanche, là-bas dans les hauteurs.

    Elle se signale d'abord par un grondement sourd, puis par un immense nuage de neige. Cela fait toujours son petit effet !

    Pour un supplément de bonheur (et un minimum d'effort), si vous aimez l'équitation...

    Faites plutôt la randonnée à cheval avec la firme Brewster Adventures, une promenade qui se boucle en quatre heures.

    Au lieu de dormir à Lake Louise (agité et cher), je vous suggère de faire un crochet...

    Vers la petite ville de Field, en Colombie-Britannique, à seulement 27 km de là.

    Vous y trouverez de nombreux gîtes sympathiques et à meilleur prix qu'à Lake Louise, et vous voudrez...

    Peut-être y passer un ou deux jours, histoire de profiter des splendeurs du parc national de Yoho.

    Vous reprendrez ensuite la route des Glaciers jusqu'au Columbia Icefield Center, où vous pourrez enfin voir de près...

    Le champ de glace Columbia et sa partie la plus accessible, le glacier Athabaska...

    Qui couvre actuellement une superficie de 6 km sur 1 km (et qui recule de 5 m par année).

    On peut s'y rendre à pied de la route, mais il est fortement déconseillé de s'aventurer seul sur la glace.

    La firme Brewster propose des excursions dans des véhicules tout-terrain de 56 places qui vous emmènent sur le glacier lui-même.

    Certaines personnes trouvent l'activité un peu trop touristique et dépourvue de charme ; d'autres en reviennent ravies.

    À vous de voir. Quoi qu'il en soit, il vaut mieux s'y rendre...

    Tôt le matin pour éviter l'affluence, surtout en haute saison.

    Voir Les Glaciers Avant Qu'ils...  Ne Disparaissent...

    Pour une expérience peut-être plus zen et plus marquante, l'entreprise Icewalks organise quant à elle...

    Des excursions à pied en compagnie de guides qualifiés, et ses groupes ne comptent jamais plus de 15 personnes.

    Le Parc De Jasper

    La route vous conduit ensuite à travers le fabuleux parc national de Jasper, l'une des aires protégées les plus anciennes et les plus vastes du Canada.

    Wapitis, grizzlis, ours noirs, orignaux, cerfs, mouflons d'Amérique, loups, coyotes, chèvres de montagne et caribous...

    Des forêts s'y côtoient, et vous aurez sûrement l'occasion d'apercevoir l'un ou l'autre de ces habitants au détour du chemin.

    À Jasper même, nombre d'activités s'offrent à vous, dont notamment une excursion jusqu'au splendide lac Maligne.

    Long de 22 km, c'est l'un des deux plus grands lacs glaciaires du monde.

    Peut-être voudrez-vous, juste cette fois, quitter la terre ferme pour une courte croisière de 90 minutes...

    Au cours de laquelle vous aurez tout loisir de saisir la beauté sauvage de ce paysage sculpté par la dernière ère glaciaire.

    Voir Les Glaciers Avant Qu'ils...  Ne Disparaissent...

    Enfin, ne manquez pas de vous offrir une pause aux sources thermales de Miette...

    Les plus chaudes des Rocheuses, sises au milieu d'un panorama époustouflant, à environ une heure de route de Jasper.

    À Miette, vous serez à 338 km d'Edmonton, et vous pourriez décider de reprendre l'avion de là.

    Mais la route risque de vous paraître bien plate (dans tous les sens du terme).

    Je vous conseille donc, tout simplement, de rebrousser chemin vers Calgary pour vous rincer l'oeil...

    Encore une fois et, peut-être, découvrir des choses qui auraient pu vous échapper à l'aller.

     

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  • L’Inde vient de dévoiler la plus haute Statue du Monde cinq Fois plus grande que le Christ de Rio

    Le 31 octobre, après cinq ans de construction, l’Inde a enfin dévoilé la statue de l’homme politique Sardar Vallabhbhai Patel. Nommée la statue de l’Unité, elle mesure 182 mètres de haut, devenant ainsi la plus grande statue du monde.

     

    La Statue de l’Unité est située dans le district de Narmada en Inde. Elle occupe 20 000 mètres carrés et est entourée d’un lac artificiel. Elle a coûté 250 millions d’Euros et a été conçu par l’un des plus célèbres sculpteurs indiens – Ram Vanji Suthar.

    Malheureusement, aussi étrange que cela puisse paraître, la construction de la statue était un sujet controversé dès le début – les habitants se sont opposés à l’acquisition de la terre, affirmant qu’elle revêtait une importance religieuse. D’autres ont affirmé que l’argent dépensé pour la statue aurait pu être utilisé à des fins plus importantes, telles que l’éducation et la sécurité des femmes.

    Aimez-la ou détestez-la, mais on dirait que la statue est là pour rester !

    Statue de l’Unité

     

     

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  • Selon la légende, le mont qui aurait été témoin du martyre de St Denis et de ses compagnons aurait gardé à jamais la mémoire de l'événement dans son patronyme.

    Il serait devenu le Mont des Martyrs et la paresse langagière aidant se serait au fil des ans simplifié en Mont-Martyrs, puis Montmartre.


    Depuis des siècles les amoureux de Montmartre se disputent à ce sujet... 

    MONTMARTRE SECRET

    L'origine du nom est bien plus ancienne que la légende de Saint-Denis.

    Il y avait sur la Butte, après la conquête romaine, quelques villas et deux temples, l'un dédié à Mars à l'emplacement du square de la Turlure et l'autre dédié à Mercure à celui du moulin de la Galette.

    MONTMARTRE SECRET

    Mercure était un dieu très populaire dans la Gaule occupée où il était assimilé à Lug, latinisé en Lugus dont on trouve la trace dans différents noms comme Lug-Dunum, la forteresse de Lugus, la ville de Lyon actuelle.

    MONTMARTRE SECRET

    Si l'on cherche d'autres "Montmartre" en France, on en trouve plusieurs dans la même zone linguistique: un village près de Cléré en Indre et Loire, un autre près de Chamigny en Seine et Marne et un troisième près d'Avallon.

    C'est ce dernier qui nous intéresse particulièrement. Situé sur une éminence de plus de 350 mètres, il a été l'objet de fouilles conduites au début du XIXème siècle. Elles ont mis à jour les débris d'un temple romain consacré à ... Mercure!

    Les inscriptions relevées sur un fragment de pierre sculptée ne permettent aucun doute : DEO MERCURIO...

    MONTMARTRE SECRET

    Le Montmartre de l'Yonne emprunte donc son nom au dieu romain et non à un martyr inconnu en ce lieu.

    Mercure était comme chacun sait, le messager des dieux, le guide des âmes des morts à travers les enfers et le patron des voleurs et du commerce (pléonasme)!

    MONTMARTRE SECRET

    MONTMARTRE SECRET

    MONTMARTRE SECRET

    Colonnes du temple de Mercure dans l'église Saint-Pierre..

    Revenons à notre Montmartre parigot.

    En 840, Halduin, abbé de Saint-Germaindes Prés, relate la vie de Saint Denis et de ses compagnons. Il nomme le lieu du supplice "Mons Mercurii". Dès la fin du IXème siècle, la prononciation populaire le simplifia en "Mont Mercre" puis en "Mont Mertre".

    Voilà qui évoque avant l'heure la chanson de Bruant : Elle portait sous sa toqu' de mertre, sur la Butte Montmertre, un p'tit air innocent...

    MONTMARTRE SECRET

    Choeur des Dames de l'Abbaye d'en-haut. (Eglise Saint Pierre)

    La vénération dont était entouré Saint Denis ne tarda pas à susciter des pèlerinages ainsi que la création sur le lieu supposé de son martyre d'une abbaye, appelée "d'en-bas" pour se distinguer de celle "d'en-haut".

    La ferveur populaire ignora les origines païennes du Mont et se persuada qu'il ne pouvait que rendre hommage aux saints martyrs.

    La Révolution le transforma provisoirement en Mont Marat (ce qui est plus sanglant que marrant)...

    MONTMARTRE SECRET

    Mercure sur le fronton des Grands Magasins Dufayel rue de Clignancourt (Dalou)

    Mercure qui trône au pied de la Butte rappelle à tous ceux qui le contesteraient que c'est lui et lui seul qui a donné son nom à Montmartre.

    La transformation des Galeries Dufayel en banque (BNP) et l'invasion des commerces sur tous les chemins qui mènent au Sacré-Coeur en sont des preuves éclatantes.

    MONTMARTRE SECRET

    Le dieu des voleurs est bien chez lui à Montmartre!!!

    MONTMARTRE SECRET

    Rue de Steinkerque (alias des marchands du Temple)

     

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  • Chronique : avec Antoine, faites une escapade en Birmanie

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    Après des décennies de guerre et de pouvoir militaire, qui coupèrent le pays du reste du monde, la Birmanie, rebaptisée Myanmar, s'ouvre enfin aux voyageurs, et ceux qui choisissent cette destination y découvrent une immense richesse de paysages, de traditions, et surtout de bâtiments religieux, stupas et pagodes, ornés de dizaines de milliers de statues de Bouddha de toutes tailles.

    *****

    Rangoon et la Shwedagon Paya

    La capitale, Rangoon (aujourd'hui rebaptisée Yangon), est surtout réputée pour son immense pagode, la Shwedagon. L'édifice principal est entouré de 64 temples aux quatre points cardinaux tandis qu'aux quatre points « ordinaux » se dressent huit piliers correspondant chacun à un jour de la semaine (le mercredi, jour de la naissance du Bouddha, compte double), et à une planète. Les fidèles viennent y baigner d'eau bénite les statues érigées au pied du pilier correspondant à leur jour de naissance.

     PLANÈTE Chronique : avec Antoine, faites une escapade en Birmanie

    Le grand stupa doré de la pagode Shwedagon vu du Southern Devotional Hall

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    La capitale était occupée par les militaires au temps où la Birmanie était sous domination britannique (en 1922 y fut muté un policier anglais, Éric Blair, qui devait connaître plus tard la gloire sous le nom de George Orwell). Aujourd'hui, la pagode est visitée par des milliers de touristes, mais surtout par des millions de Birmans, très pieux.

     

    Le lac Inle, Réserve de Biosphère

    Désigné en 2015 « Réserve de Biosphère » par l'Unesco, le lac d'eau douce également appelé Inle Sap couvre près de 116 km2. Il compte 70.000 habitants, surtout des Intha habitant pour la plupart dans des maisons sur pilotis, qui vivent essentiellement de pêche et de cultures dans de véritables jardins flottants. Ils pratiquent une manière unique de propulser leurs embarcations, debout, ramant avec une jambe.

     PLANÈTE Chronique : avec Antoine, faites une escapade en Birmanie

    Bureau de poste, sur pilotis, proche du monastère Nga Phe Chaung sur le lac Inle. 

     

    Suivant les jours de la semaine, de grands marchés se tiennent dans divers villages du bord du lac. Des centaines d'embarcations, mues par de bruyants moteurs comparables à ceux des long-tails d'autres nations d'Asie du sud-est, sillonnent le lac, transportant marchandises, produits des cultures vivrières, familles et touristes ; les uns comme les autres visitent de nombreuses pagodes, ou remontent le cours d'une rivière, curieusement dotée de mini-barrages interrompus qui tiennent lieu d'écluses, jusqu'au village d'Indein, où une belle bambouseraie est surplombée par un remarquable ensemble de stupas.

     PLANÈTE Chronique : avec Antoine, faites une escapade en Birmanie

    Le tourisme a largement découvert le lac Inle, ajoutant à la surexploitation des zones cultivées, et le lac Inle pourrait perdre une grande partie de sa surface en quelques dizaines d'années. De petits hôtels se dressent dans le village de Nyaungshwe, au bord du canal pétaradant de centaines de bateaux à moteur.

    Bagan et ses dix mille temples

     PLANÈTE Chronique : avec Antoine, faites une escapade en Birmanie

    Dans la région de Mandalay s'étend l'autre merveille du Myanmar, l'ensemble des temples de Bagan, qui fut durant quatre cents ans, jusqu'au 13e siècle, la capitale du royaume de Pagan, qui donna naissance à la Birmanie. Plus de dix mille temples y furent construits en quelques siècles, tels les temples Ananda (en 1105), Htilominlo (1285) ou le temple de Thatbinyu, le plus élevé (60 m).

     PLANÈTE Chronique : avec Antoine, faites une escapade en Birmanie

    Une façon extraordinaire de découvrir ces temples, c'est d'embarquer sur l'une des nombreuses montgolfières qui décollent chaque matin avant le coucher du soleil et survolent, au gré des vents, les plus beaux sites.

    À voir également au Myanmar

    Mandalay, le Rocher d'Or, la ville de Moulmein, dans la partie orientale du pays, non loin de la frontière thaïlandaise. On peut aussi naviguer sur des fleuves tels que l'Irrawaddy. Partout, on admirera aussi un riche artisanat, émaux, feuilles d'or (servant entre autres à couvrir d'innombrables statue de Bouddha), broderies, tissage, sculptures...

     

     

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