• Giulia Tofana Sorcière au 17ème siècle en Italie ?

    Giulia Tofana Sorcière au 17ème siècle en Italie ? 

    Détail de «The Love Potion», avant le 19ème siècle, préraphaélite Evelyn De Morgan. Le conte enchevêtré d’Aqua Tofana est intimement lié aux «enfers magiques criminels» du XVIIe siècle, qui fournissaient des philtres d’amour, des potions, des médicaments et des poisons à une clientèle majoritairement féminine.

    Au début de l’automne 1791, alors qu’il travaillait encore dur sur la grande messe de requiem qui formerait  une si grande partie  de sa légende, Wolfgang Amadeus Mozart tomba gravement malade. Convaincu qu’il n’y avait aucune chance de récupération, il a commencé à parler de la mort, et a affirmé qu’il plaçait le Requiem pour lui-même… Je suis sûr que j’ai été empoisonné. Je ne peux pas me débarrasser de cette idée… Quelqu’un m’a donné  acqua tofana  et a calculé l’heure exacte de ma mort.

     

    Les savants se sont disputés pendant deux siècles entiers sur les circonstances du décès du grand compositeur. Une poignée a conclu qu’il avait vraiment été assassiné. La plupart soutiennent des diagnostics rivaux de syphilis, de fièvre rhumatismale ou même les effets mortels de la  consommation de côtelettes de porc insuffisamment cuites . Quoi qu’il en soit, Mozart était convaincu qu’il existait un poison rare, incolore, insipide, inodore, incontrôlable – et aussi si meurtrier qu’une dose soigneusement calculée pouvait garantir la mort d’une victime. une semaine, un mois ou même un an après son administration.

    Le compositeur n’était pas seul dans cette croyance. Oublié qu’il soit aujourd’hui, le liquide mystérieux qu’il craignait tant était l’un des grands secrets chuchotés de l’Europe moderne. Aqua Tofana a été crédité de ce qui équivalait à des pouvoirs surnaturels, et responsable de centaines de morts angoissantes. Ce qui est étrange, car il est loin d’être clair que cela ait jamais existé – et, si c’était le cas, de quoi il s’agissait, où il a été inventé, à quel moment et comment. 

    Comment détruire un homme

    Mozart sur son lit de mort, entouré des matériaux pour son requiem inachevé - une pièce commandée par un mécène inconnu via un mystérieux

    Mozart sur son lit de mort, entouré des matériaux pour son requiem inachevé – une pièce commandée par un mécène inconnu via un mystérieux « gentleman gris ». Des récits romantiques sur la mort du compositeur suggèrent qu’il en était venu à croire .

    Le récit  est communément dit  : Aqua Tofana a été créée par une femme sicilienne appelée Giulia Tofana, qui a vécu et travaillé à Palerme dans la première moitié du XVIIe siècle. C’était un liquide limpide et inoffensif, dont quelques quatre à six gouttes suffisaient à détruire un homme. Son principal ingrédient était l’arsenic et, bien qu’il se soit répandu dans la majeure partie du sud de l’Italie, il était généralement administré par les femmes à leurs maris, le plus souvent pour entrer dans leur fortune – les poisons étaient souvent appelés «poudres d’héritage» à cette époque.

    L’existence même d’Aqua Tofana était donc un défi sérieux pour ce qui était alors considéré comme l’ordre naturel – un monde dans lequel les hommes gouvernaient comme des petits tyrans contre leurs propres familles, et même les filles les plus aristocratiques étaient vendues aux enchères. dans des mariages souvent sans amour. Pour cette raison, il faut faire preuve de générosité face à la misogynie contemporaine quand on pense à ce conte; L’une des rares constantes dans les différents portraits d’événements est la représentation de Tofana et de son gang comme des hommes de confiance et de leurs clientes comme des Jezebels sans foi.

    Chambers’s Journal , par exemple, souligne l’horreur d’un homme fort réduit à néant par sa femme et nous dit que le poison était un tueur subtil:

    Administré dans le vin ou le thé ou un autre liquide par le traître flatteur, il produit un effet à peine perceptible; le mari devenait un peu fou, se sentait faible et languissant, si peu indisposé qu’il ne ferait guère appel à un médecin… Après la deuxième dose de poison, cette faiblesse et cette langueur se sont accentuées… La belle Medea qui exprimait tant d’inquiétude pour l’indisposition de son mari ne serait guère un objet de suspicion, et préparerait peut-être la nourriture de son mari, telle que prescrite par le médecin, de ses propres mains. La troisième goutte serait ainsi administrée et prosternerait même l’homme le plus vigoureux. Le médecin serait complètement perplexe de voir que la maladie apparemment simple ne se rendait pas à ses médicaments, et alors qu’il serait encore dans l’obscurité quant à sa nature, d’autres doses seraient administrées, jusqu’à ce que la mort réclame la victime pour la posséder…

    Pour sauver sa belle renommée, la femme demandait un examen post mortem. Résultat, rien – sauf que la femme était capable de se présenter comme une innocente calomniée, et alors on se souviendrait que son mari était mort sans douleur, inflammation, fièvre ou spasmes. Si, après cela, la femme d’ici un an ou deux formait une connexion maintenant, personne ne pourrait lui en vouloir; car, tout compte fait, ce serait un procès douloureux pour elle de continuer à porter le nom d’un homme dont les proches l’avaient accusé de l’avoir empoisonné.

    L’indétectibilité d’Aqua Tofana était donc le plus grand atout du poison. «Les analystes les plus acharnés, poursuit Chambers ,  ont été totalement incapables de témoigner de sa présence dans les organes de l’une de ses victimes après l’autopsie la plus recherchée. C’était en fait le beau-idéal d’un poison chez l’empoisonneur. »Et sa lente action avait deux avantages majeurs: elle faisait ressembler les symptômes qu’elle produisait à ses victimes à ceux de la maladie en progression, et – peu importe l’Italie profondément religieuse – cela ne donnait pas seulement au mari mourant le temps de mettre ses affaires en ordre, mais il veillait également à ce qu’il puisse se repentir de ses péchés. Comme on pensait à son tour que cela garantirait son entrée au paradis, son tueur n’avait même pas besoin de se sentir coupable du sort de son âme éternelle.

    L'arsenic est extrait, puis oxydé pour produire une poudre soluble, sans goût, incolore et inodore. Image: Wikicommons.

    L’arsenic est extrait, puis oxydé pour produire une poudre soluble, sans goût, incolore et inodore. Image: Wikicommons.

    Au cours d’une carrière qui a duré plus de 50 ans (les mêmes comptes se poursuivent généralement), Tofana et sa bande ont pu utiliser ce poison pour éliminer au moins 600 victimes. Leur secret a été bien gardé pendant toutes ces années par un groupe grandissant de clients satisfaits. En effet, selon l’abbé Gagliani , un joueur et un esprit sage du monde qui a écrit un siècle plus tard, «il n’y avait pas à Naples une dame qui n’en avait pas ouvertement dans sa toilette parmi ses parfums. Elle seule connaît la fiole et peut la distinguer.

    Il existe néanmoins plusieurs problèmes avec ces versions d’événements. La première est qu’il existe deux versions très différentes de l’histoire de Tofana. La première a son épanouissement en Sicile dès les années 1630; la seconde la fait vivre en prison un siècle plus tard. Elle est supposée avoir opéré à Palerme, à Naples et à Rome, et aurait été diversement inventée du poison qui porte son nom, ou simplement de son héritier. Il n’y a pas non plus de certitude quant aux ingrédients de son élixir. La plupart des comptes conviennent que Aqua Tofana était basé sur l’arsenic. Mais certains affirment qu’il contenait également de la  cire de crapaud, de la mouche espagnole , de l’extrait de muflier, une solution d’hydrocotyle connue sous le nom d’ aqua cymbelaria, et même de crachats de fous.

    Un détail de

    Un détail du «laboratoire d’un alchimiste», l’une des nombreuses études réalisées au milieu du XIXe siècle par l’ingénieur écossais James Nasmyth. Ces laboratoires étaient à la fine pointe de la technologie à l’époque de Giulia Tofana et beaucoup plus sophistiqués que tout ce à quoi elle et son gang auraient eu accès.

    Les mystères se multiplient quand on considère la question controversée de savoir quand et comment Tofana a atteint sa fin. Une source affirme qu’elle est morte de causes naturelles en 1651, une autre qu’elle a trouvé refuge dans un couvent et y a vécu de nombreuses années, continuant à fabriquer son poison et à le distribuer via un réseau de religieuses et de religieux. Plusieurs affirment qu’elle a été capturée, torturée et exécutée, bien qu’ils diffèrent quant à savoir si sa mort s’est produite en 1659, 1709 ou 1730. Dans un récit particulièrement détaillé, Tofana a été physiquement arrachée de son sanctuaire et étranglée, après quoi «son corps a été jeté la nuit dans la zone du couvent d’où elle avait été emmenée.

    Il existe un troisième grand casse-tête, le plus difficile à reconnaître. Car, bien que chaque récit de l’Aqua Tofana souligne sa puissance inégalée, la force et la certitude du poison, ainsi que son insaisissable démoniaque, sont impossibles à reproduire aujourd’hui. L’élixir était censé être l’un des «poisons lents», très redouté au XVIIe siècle, dont l’opération était assez progressive pour faire apparaître la victime – selon Charles Mackay– «comme mourant d’une décomposition de la nature». Pourtant, les potions connues de cette période manquaient des qualités attribuées au poison Tofana; ils étaient moins fiables, plus facilement détectables et produisaient des symptômes beaucoup plus violents que ceux auxquels Aqua Tofana était généralement réputé. Tout cela nous laisse un problème. Un groupe de fabricants de poisons mal éduqués pourrait-il en quelque sorte tomber sur une formule secrète? Ou est-il plus sûr de conclure que les contes de Tofana sont au mieux grandement exagérés, et peut-être rien d’autre que le produit de l’hystérie contemporaine et, plus tard, du récit grandiose?

    Les deux Tofanas 

    Salvatore Salomene-Marino, le folkloriste sicilien dont le travail dans les archives de Palerme nous donne des indices sur la façon dont la légende d'Aqua Tofana est apparue.

    Salvatore Salomene-Marino, un médecin sicilien dont le travail dans les archives de Palerme nous donne des indices sur la façon dont la légende d’Aqua Tofana est apparue.

    Retracer les sources variées du poison et de ses créateurs vers les sources les plus anciennes permet de décortiquer des aspects du mystère sans rien résoudre – car s’il existe deux versions distinctes de l’histoire, il y a aussi deux Tofanas possibles. Le premier (et sûrement le plus fiable) de ces récits est basé sur les archives italiennes et a été fourni par deux érudits du XIXe siècle:  Alessandro Ademollo  (1826-1891), qui a publié les résultats de ses recherches dans une courte brochure intitulée  I Misteri dell ‘ Acqua Tofana et  Salvatore Salomene-Marino  (1847-1916), dont l’article «L’Acqua Tofana» a paru dans la revue  Nuove Effemeridi Siciliane.Ces deux œuvres sont apparues en 1881, mais Ademollo a d’abord publié, et il est possible que l’enquête de Salomène-Marino ait été motivée par une lecture de Misteri , qu’il cite dans son propre article.

    Ensemble, leurs recherches placent Tofana au début du XVIIe siècle en Sicile et expliquent qu’elle n’était qu’un des empoisonneurs et des femmes sages qui ont vendu collectivement la mort dans la moitié de l’Italie pendant 30 ans. La seconde version, concurrente, des événements peut être esquissée en réunissant des matériaux apparus en français et en allemand dans la première moitié du XVIIIe siècle. Ces récits décrivent un Tofana qui était actif dans les premières années du 18ème siècle et qui vivait dans une prison de Naples en 1730.

    Peut-être le meilleur endroit pour commencer cette tentative de récupérer une Giulia Tofana historique de plusieurs centaines d’ années de la valeur de la rumeur, l’ écriture de mauvaise qualité et l’ invention est avec Salomene-Marin, un antiquaire sicilien qui a découvert – dans le  C ompendio di diversi successi à Palerme dall » anno 1632 , écrit par un notaire contemporain de Palerme nommé Baldassare Zamparrone (1581-1648) – le premier compte qui semble avoir une incidence sur cette affaire. Voici une description de l’exécution, le 12 juillet 1633, d’un empoisonneur du nom de Teofania di Adamo. Une deuxième source, le mémorialiste  Gaetano Alessi « s  Notizie piacevoli e curiose ossia aneddoti … , décrit le poison utilisé comme « Acqua Tufània. » Salomene-Marino conclut que c’est la première fois que Di Adamo a créé le poison connu d’Aqua Tofana et qu’il porte son nom. Ses sources disent qu’elle l’a vendu dans la capitale sicilienne avec l’aide d’un complice, Francesca La Sarda.

    Ferdinando Afán de Ribera, duc d'Alcalá et vice-roi de Sicile, s'est intéressé personnellement au premier cas suspect d'empoisonnement par Aqua Tofana.

    Ferdinando Afán de Ribera, duc d’Alcalá et vice-roi de Sicile, a régné sur Palerme au moment du premier cas d’empoisonnement suspecté par Aqua Tofana.

    Selon ces mêmes documents, le poison de Di Adamo a tué ses victimes en trois jours et il semble que La Sarda et elle aient fonctionné avec succès pendant un certain temps avant d’être capturées et traduites en justice. La Sicile faisait alors partie de l’empire espagnol et c’est le vice-roi d’Espagne Ferdinando Afán de Ribera qui semble avoir pris le plus Son implication personnelle dans l’affaire et la manière particulièrement horrible de la mort de Di Adamo – par une forme de dessin et d’arrachage qui, selon les sources de Salomene-Marino, était apparemment insoutenable vivant dans un sac de toile… [et] jeté des toits du vicaire [palais de l’évêque] dans la rue,

    La prochaine trace de ce qui aurait pu ou pas être Aqua Tofana est fournie par Ademollo, qui la place à Naples dans les années 1643-45. Il convient de souligner que cette ville était également une possession espagnole à l’époque; c’était en effet la capitale du royaume des Deux-Siciles . Naples était donc précisément le genre d’endroit susceptible d’attirer les réfugiés de Palerme qui étaient en fuite des autorités siciliennes. Si cela a une incidence sur le cas ou non, les  dépêches non publiées de Vincenzo de ‘Medici, l’agent florentin à Naples, enregistrent l’arrestation d’une troisième femme pour crime d’empoisonnement et donnent des détails sur les effets du poison. Selon Ademollo, le toxique de Naples fonctionnait exactement de la même façon que le poison de Di Adamo et était probablement aussi Aqua Tofana. Cela semble un peu exagéré – si l’ingrédient actif d’Aqua Tofana était l’arsenic, alors de nombreux poisons à base d’arsenic auraient produit des symptômes similaires – et les notes de Medici, toujours stockées dans une archive de Florence, ne résolvent pas ce problème. Nous ne connaissons pas non plus le nom, les méthodes, la clientèle ou même le destin de l’empoisonneur de Naples.

    Le Campo Vaccino à Rome en 1653, peu après que Giulia Tofana l'aurait su.

    Le Campo Vaccino à Rome en 1653, sur le site de l’ancien forum impérial, peu après que Giulia Tofana l’aurait su.

    Aqua Tofana, cependant, a toujours été très étroitement associé à Rome et c’est là que nous rencontrons Giulia Tofana quelques années après l’empoisonnement de Naples. Salomene-Marino dit qu’elle est venue de la ville en provenance de Palerme et fait tout ce qui est en son pouvoir pour la relier à Teofania di Adamo – c’est la coutume en Sicile, note-t-il, de prendre ces noms comme noms de famille, et sur cette base, il suggère que Tofana était la fille de Teofania. Salomene-Marino était une autorité notoire sur la tradition sicilienne, et peut-être à ce sujet. Il convient néanmoins de souligner que ce léger lien, qui n’est nullement prouvé, est le seul lien clair qui puisse être établi entre Di Adamo et Tofana, et entre les empoisonnements qui ont eu lieu à Palerme dans les années 1630 et ceux qui se sont déchaînés. à Rome deux décennies plus tard.

    Salomene-Marino et Ademollo – ce dernier se basant sur des recherches dans des archives judiciaires anciennes de l’Archivio di Stato di Roma, une chronique contemporaine, et le fameux journal tenu par un gentleman romain nommé Giacinto Gigli – écrivez que Tofana est arrivé dans ce qui était alors la riche capitale des États pontificaux  en compagnie d’une femme beaucoup plus jeune, Girolama Spara. Les deux hommes avaient apparemment fui Palerme à la suite d’une tentative d’empoisonnement et avaient rapidement repris leurs anciennes activités. Ils ont recruté plusieurs nouveaux complices – deux empoisonneurs, Giovanna de Grandis et Maria Spinola (surnommée Grifola), et deux vendeuses, ou «distributeurs», nommées Laura Crispolti et Graziosa Farina. À un moment donné, ce groupe a obtenu un approvisionnement régulier en arsenic en faisant connaissance avec un prêtre douteux, le père Girolamo de Sant’Agnese à Agone, une nouvelle église au centre de Rome. Le frère de Girolamo, semble-t-il, était un apothicaire et aucun à scrupuleux quant à qui il a vendu des poisons.

    Un flacon en verre du dix-septième siècle conçu pour contenir Manna of St Nicholas - une huile curative censée couler miraculeusement de la tombe du saint à Bari. Selon des sources contemporaines, Aqua Tofana a été vendu, déguisé en manne, dans des bouteilles comme celle-ci.

    Un flacon en verre du XVIIe siècle conçu pour contenir la Manna de Saint-Nicolas – une huile de guérison supposée s’écouler miraculeusement des os du saint que nous connaissons maintenant mieux comme le Père Noël. Selon les contemporains, Aqua Tofana a été vendu, déguisé en manne, dans des bouteilles comme celle-ci.

    C’est cette bande de six personnes qui a fabriqué et vendu Aqua Tofana à Rome dans les années 1650. On sait si peu de choses sur les femmes qu’il est impossible de faire plus que de spéculer sur leurs relations et ce qui les a réunies. On ne peut discerner aucun modèle clair, mais Tofana était apparemment le chef – De Grandis finirait par avouer qu’elle lui avait appris à faire du poison – et le groupe contenait à la fois des Siciliens et des Romains. Maria Spinola était originaire de Sicile, même si elle était à Rome depuis 1627, mais De Grandis et les deux «distributeurs» Crispolti et Farina étaient nés dans la Ville Éternelle et utilisaient vraisemblablement leurs contacts locaux pour faire des affaires pour le groupe.

    Tofana est morte vers 1651 – probablement dans son propre lit, et apparemment insoupçonnée de tout crime – et désormais Spara a pris la tête du gang. Elle était, dit Ademollo, la veuve d’un gentleman florentin du nom de Carrozzi, et évoluait confortablement dans des cercles aristocratiques, tandis que De Grandis s’occupait surtout de clients moins exaltés. Selon un manuscrit contemporain, découvert dans des archives locales, Spara a fonctionné comme une sorte de «femme rusée» qui vendait des charmes et des remèdes aux femmes et à la noblesse de Rome. Ces activités l’auraient non seulement initiée à des clients potentiels, mais lui auraient également donné une idée judicieuse des clients qui étaient heureux dans leurs mariages et de ceux qui étaient malheureux, sans parler de ceux qui pourraient être suffisamment désespérés pour chercher des solutions drastiques et être capable de garder un secret.

    Nous n’avons qu’une poignée d’indices sur la façon dont les membres du gang ont mené leurs affaires. Spara et ses confédérés, les deux historiens italiens disent, ont pris l’arsenic fourni par le père Girolamo et l’ont déguisé, d’abord en le transformant en liquide, puis en le mettant dans des bocaux en verre qui l’identifiaient comme  un mannequin pétrole qui aurait transpiré des os du saint dans la région éloignée de Bari. Les liquides supposés avoir été recueillis à la tombe du saint étaient généralement disponibles à cette époque, souvent dans des bouteilles richement décorées, et le caractère sacré de la manne et sa réputation de panacée rendaient improbable toute «bouteille sacrée» susceptible d’attirer la suspicion ou être soumis à une inspection minutieuse. Nous savons aussi (au moins, Ademollo nous dit) que si le motif principal de Spara était l’argent, elle fournissait parfois son poison gratuitement aux femmes pauvres dans des situations désespérées, par pitié ou parce qu’elles abusaient de leurs maris malheureux. leur.

    Donna Aldobrandini, la duchesse de Ceri, était la plus distinguée des nobles romaines à avoir été mêlée à l'affaire Aqua Tofana. On pense généralement qu'elle a utilisé le poison pour assassiner son mari en 1657 - mais le scandale a été étouffé. Elle n'a jamais été jugée et a vécu jusqu'en 1703.

    Maria Aldobrandini, la duchesse de Ceri – vue ici au moyen-âge – était la plus distinguée des femmes nobles romaines prises dans l’affaire Aqua Tofana. On pense généralement qu’elle a utilisé le poison pour assassiner son mari en 1657 – mais le scandale a été étouffé. Elle n’a jamais été jugée et a vécu jusqu’en 1703.

    Les effets qu’Aqua Tofana était censé avoir sur ses victimes sont résumés dans un avertissement au public qui a été publié à Rome à la fin des années 1650, lorsque la peur du poison était à son comble. Selon ce document, les principaux symptômes étaient des douleurs douloureuses dans l’estomac et la gorge, des vomissements, une soif extrême et une dysenterie. Tout cela est très évocateur d’une intoxication à l’arsenic, bien que M. Ademollo cite des témoignages contemporains suggérant que le poison fabriqué par Spara et ses associés contenait également de l’antimoine et du plomb. Une entrée dans le journal de Gigli mentionne un quatrième ingrédient possible,  solimato – qui est , sublimé , un traitement contemporain très toxique pour les maladies vénériennes connu plus généralement aujourd’hui que le chlorure mercurique . 

    Ademollo énumère plusieurs victimes présumées d’Aqua Tofana, mais il n’y a de place ici que pour examiner un seul cas en détail. C’est la mort de Francesco Cesi, qui était le duc de Ceri  et certainement le plus riche et le plus puissant de tous ceux qui ont été impliqués dans le scandale des intoxications. Issu d’une famille très distingué (son père avait été un scientifique reconnu et un intime de Galilée, et il était lui – même neveu du futur pape Innocent XI), Cesi est mort soudainement et de façon inattendue en Juin 1657. Suspicion a fini par tomber sur son encore meilleur -connexe  jeune épouse, Maria Aldobrandini, membre de l’ un des clans nobles les plus puissants et les plus influents de Rome.

    Les faits, dans la mesure où ils peuvent maintenant être établis, sont certainement suggestifs. Le duc avait d’abord trente ans de plus que sa femme; Aldobrandini, qui était sa seconde femme, n’avait que 13 ans quand ils se sont mariés en 1648, et donc pas plus de 22 ans quand le duc est mort («jeune et beau, Selon une étude contemporaine des dames de Rome, «sa beauté n’est que faiblement assombrie par les cicatrices de la variole». Cela donne au moins une certaine plausibilité au récit d’Ademollo, même si ses informations ont été tirées des informations fournies par Giovanna de Grandis alors qu’elle était susceptible d’être exécutée, avec tout ce que cela implique pour sa fiabilité.

    La figure ambiguë de Francesco Sentinelli - râteau, alchimiste et rosicrucien - est au cœur du mystère Aqua Tofana.

    La figure ambiguë de Francesco Santinelli – râteau, alchimiste, réputé rosicrucien – est au cœur du mystère Aqua Tofana.

    Selon le témoignage de De Grandis, la duchesse était tombée amoureuse d’un autre prétendant: un beau comte (et un rake incorrigible) du nom de Francesco Maria Santinelli (1627-97). Santinelli la couvrait de poésie amoureuse, ce qui, selon Ademollo, permet de dater le début de leur relation avec les mois précédant la mort du duc de Ceri. L’engouement d’Aldobrandini lui donnait une raison pressante de se débarrasser d’un mari qui était – dit Ademollo – en tout cas déjà malade.

    Le premier contact de la duchesse avec le gang de Spara est venu via le prêtre ombreux Père Girolamo. Le témoignage de De Grandis indique que le prêtre est venu la voir à la recherche d’un poison auquel on pouvait faire confiance pour faire son travail discrètement; Aldobrandini avait peur d’administrer quelque chose qui pourrait faire vomir son mari si abondamment qu’il la soupçonnait. De Grandis, qui respectait bien le pouvoir de la noblesse romaine, ne voulait pas se mêler d’elle, mais le père Girolamo calmait ses craintes. Il a fait remarquer que Aqua Tofana était un poison doux qui ne provoquait pas beaucoup de vomissements et a ajouté que, de toute façon, la nourriture du duc passait à travers tant de mains qu’il y avait peu de risques de suspicion.

    De Grandis a accepté de fournir une bouteille de son poison, qui semble avoir été déguisée, comme d’habitude, en «manne de saint Nicolas». Le prêtre, à son tour, l’a transmis à une servante de confiance de la duchesse et, dans un délai de le jour ou deux, le duc était mort (une version de l’histoire, d’une fiabilité inconnue, suggère que toute la bouteille a été renversée dans sa nourriture par erreur). Il ne semble pas y avoir de soupçon immédiat que le poison ait été impliqué et il n’ya pas eu d’autopsie, même si la cause du décès n’était guère claire. Mais le corps a été placé dans un cercueil ouvert dans la basilique de Santa Maria supra Minerva, et quand De Grandis est allé le voir là-bas, elle a immédiatement compris que le duc avait rencontré sa mort par poison.

    l'intérieur de la basilique de Santa Maria supra Minerva - l'une des plus belles églises de Rome et le lieu de repos du duc de Ceri. Image: Wikicommons.

    L’intérieur de la basilique de Santa Maria supra Minerva – l’une des plus belles églises de Rome et le lieu de repos du duc de Ceri. Image: Wikicommons.

    Si Maria Aldobrandini était coupable du meurtre de son mari, ses gestes lui ont fait du bien; Federico Gualdi note que sa propre famille l’a enfermée pour l’empêcher de se lancer dans un second mariage scandaleux et inégal avec son amant Santinelli. Mais elle a au moins échappé au soupçon d’avoir quelque chose à voir avec la mort rapide du duc – jusqu’à ce que la bande de Spara soit arrêtée l’année suivante.

    La façon dont les activités meurtrières du groupe ont été révélées est loin d’être claire. Plusieurs récits populaires suggèrent que Spara et ses associés sont devenus dangereusement trop confiants et avides, permettant à leurs clients de commettre tant de meurtres en si peu de temps que la vague de décès était évidente pour tout le monde. Selon David Stuart, par exemple,

    le pape Alexandre VII avait remarqué qu’un grand nombre de femmes, jeunes et âgées, avouaient à leurs prêtres qu’elles avaient empoisonné leurs maris avec les nouveaux poisons lents. Même dans les rues, on croyait populairement que les jeunes veuves étaient exceptionnellement abondantes.

    Le pape Alexandre VII, qui a présidé à la destruction de l'anneau d'empoisonnement de La Spara.

    Alexandre VII, le pape qui présida à l’annulation de l’anneau d’empoisonnement de La Spara.

    Un enchaînement similaire peut être trouvé dans le livre cinq de la  Vita di Alessandro VII , une longue biographie contemporaine, publiée à titre posthume, par Pietro Sforza-Pallavicini. Pallavicini, qui était l’un des cardinaux d’Alexandre, écrit que le premier indice de scandale a émergé du confessionnal; Une des clientes de Spara a admis à son prêtre qu’elle avait comploté pour tuer son mari. Une consultation précipitée a abouti à une offre d’immunité et toute l’histoire a rapidement débordé. Ce compte mérite une attention particulière. Pallavicini était non seulement un membre éminent du gouvernement de la ville; Ademollo ajoute qu’il a également été personnellement impliqué dans les interrogatoires des membres du groupe de Spara et qu’il était donc bien placé pour établir un résumé fiable de la chute du gang.

    Il existe néanmoins une troisième version du dévoilement des empoisonneurs. Les chroniques romaines et les procès-verbaux de la cour suggèrent que le gang a été exposé non pas par les activités des contacts aristocratiques de Spara, mais par les clients de bas niveau qu’elle a laissés à Giovanna de Grandis. De Grandis, dans ce récit, était le maillon faible de l’opération de Spara; elle avait été signalée aux autorités et détenue à trois reprises au moins. Sa chance s’est épuisée avec une quatrième arrestation; Cette fois, elle a été attrapée avec un échantillon de son poison sur elle, et bien qu’elle ait prétendu que c’était simplement une potion destinée à enlever des marques indésirables sur les visages des clients, ses ravisseurs ont suspecté le contraire.

    Le cardinal Pietro Sforza-Pallavicini (1607-1677) a exposé la capture des empoisonneurs dans sa vie du pape Alexandre VII.

    Le cardinal Pietro Sforza-Pallavicini (1607-1677) a exposé la capture des empoisonneurs dans sa vie d’Alexandre VII.

    Dans cette version des événements, les autorités romaines ont choisi d’agir avec une discrétion et une volonté de jouer à un long jeu rarement présenté par la police au XVIIe siècle. Réalisant que De Grandis ne pouvait pas travailler seule, ils la libèrent, lui permettent de retourner à ses anciens repaires, puis mettent en place un piège élaboré pour l’attraper, elle et ses confrères. Un aristocrate florentin du nom de signora Loreti a été porté à la ville et mis en place avec l’identité de la « Marquesa Romanini. » L’ établissement de ses bonne foiEn emménageant dans un manoir substantiel dans un quartier branché de la ville, Loreti a commencé à rendre visite à D

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