• « Manger / bouffer des briques (à la sauce cailloux) »

    000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000expr.sauce Cailloux_DSC1856
    Ne rien avoir / avoir très peu à manger.

    On comprend bien que la ‘sauce cailloux’, qui a été rajoutée ensuite à l’expression originale, n’est qu’un enrobage ‘plaisant’ qui rajoute une dose de désespoir à celui qui n’a que quelques briques à se mettre sous la dent.

    Mais cet ajout a probablement été fait par des gens qui avaient oublié le sens initial du mot ‘brique’ et qui n’ont vu que le parallélépipède fait de terre ou d’argile cuite qui sert à bâtir des choses diverses.

    Car le sens premier de ‘brique’, qui date de 1204, qui a perduré jusqu’au XVIe siècle, et qu’on trouve encore dans certains dialectes du Nord et de l’Est, c’est le ‘morceau’ ou la ‘miette’.

    Et n’avoir que des miettes dans son assiette, c’est effectivement n’avoir que très peu de choses à manger.

    L’expression elle-même date de la deuxième moitié du XIXe siècle, la sauce n’ayant été préparée et ajoutée qu’au début du XXe (il est vrai que des briques seules, c’est un peu sec à avaler…).

     

    Extrait de Expressio

    Google Bookmarks

    votre commentaire
  • « (Ne pas) être aux pièces »

    000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000expressionimages

    « (Ne pas) être aux pièces  »

    (Ne pas) être pressé, (avoir) ne pas avoir tout son temps.

    « pièce » est un mot qui a des quantités de sens, de la pièce d’un logement, la pièce de monnaie, le morceau (de tissu, de puzzle…) ou encore la pièce d’artillerie, celle de théâtre ou celle à conviction (cette liste est loin d’être exhaustive).

    Autrefois, on désignait aussi la « dame de compagnie », celle qui faisait payer l’utilisation de ses charmes, par « la pièce de campagne »‘ ou, pour signifier « longtemps », on disait plutôt « bonne pièce ».

    Le tout, maintenant, est de savoir laquelle de ces pièces est à l’origine de notre expression.

    Eh bien cela vient du XIXe siècle, à une époque où, dans certains métiers, les employés étaient payés non pas à l’heure ou au mois, mais à la pièce produite (pratique qui existe encore de nos jours, même si elle n’est pas très répandue).
    Celui qui était aux pièces était celui qui pouvait travailler suffisamment vite pour produire beaucoup de pièces et, ainsi, s’assurer un salaire décent.

    Par extension, hors du contexte d’emploi et de salaire, celui qui est aux pièces est celui qui est pressé.

     

    Extrait de Expression

    Google Bookmarks

    votre commentaire
  • Donner du fil à retordre

    expression donner du fil a retordre

    illustration de Michel Duguay

     

    « Donner du fil à retordre  »  Causer des difficultés, des ennuis, des embarras (à quelqu’un).

    Le sens actuel de cette expression date de 1680 et son origine la plus courante, une fois qu’on la connaît, paraît très claire.

    Autrefois, « retordre du fil », c’était assembler en les torsadant deux ou trois brins d’un fil plus fin pour constituer un fil épais et plus résistant.
    Or, il semble que, contrairement au simple filage qui pouvait se faire presque sans y penser, obtenir un fil retors uniforme et à l’épaisseur à peu près régulière était un travail extrêmement difficile, entre autres en raison de l’inégalité des fils constituants.
    Et cette difficulté aurait été suffisamment importante pour donner naissance à notre expression.

    Cependant, on doit quand même noter que, avant son sens actuel, vers 1630, cette expression a d’abord signifié « se prostituer » sans qu’on sache réellement expliquer pourquoi.
    De là à imaginer que l’origine la plus répandue n’a été imaginée qu’a posteriori…

    Extrait de Expressio

    Google Bookmarks

    votre commentaire
  • bon an mal an

    00000000000000000000000000000000000000000000000000000000000bon an mal an3700226409874xv

    « Bon an, mal an  »

    En moyenne (avec une notion de durée).
    Selon les années (ou d’autres périodes de temps, maintenant).

    Employée au moins depuis le XVIIe siècle, cette expression se comprend aisément.

    Elle a d’abord été associée à des activités répétitives sur une longue durée ; la ‘moyenne’ tient compte des bonnes et des mauvaises années qui se succèdent.
    Ainsi en est-il dans un vignoble, par exemple, de la production de vin dont la qualité et le volume varient au fil des ans mais qui, bon an, mal an, restent sans grandes surprises, si les techniques n’évoluent pas, ni les surfaces cultivées.

    Elle s’utilise maintenant beaucoup plus largement, même si la durée n’est plus un multiple d’années.

    Il ne faut pas oublier que ‘an’ vient du latin ‘annus’ qui désignait l’année mais aussi la récolte. La variabilité de la qualité et du volume des récoltes dans le temps, a un très probable lien avec la naissance de l’expression.

    extrait de Expressio

    Google Bookmarks

    votre commentaire
  • Prendre le large / mettre les voiles

    expression  prendre le large

    « Prendre le large / mettre les voiles  »  S’éloigner, s’éclipser, s’enfuir.

    Voilà deux expressions de même sens dont personne ne pourra nier l’origine maritime.

     Prendre le large, c’est aller vers le large, donc s’éloigner de la côte et des gens qui y sont en train d’agiter leur mouchoir pour dire adieu à celui qui a pris la mer et s’en va vers l’aventure  avec une possibilité de non retour, tellement la mer peut être capable de faire disparaître qui elle veut.

    Et, lorsque c’est à bord d’un voilier qu’on quitte le plancher des vaches, pour prendre le large, il faut d’abord hisser (ou mettre) les voiles.

    Nous avons donc ici affaire à deux métaphores maritimes qui illustrent un départ, un éloignement et, par extension, une fuite.

    La première des deux date du XVe siècle.

    La seconde, dans sa forme actuelle, est beaucoup plus récente puisque attestée vers 1900, mais elle existait déjà sous la forme « bander ses voiles » au XVIIe.

    Extrait de Expressio

    Google Bookmarks

    votre commentaire
  • Faire devenir chèvre

    0000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000A-en-devenir-chevreCE2

    « Faire devenir chèvre  »  Faire enrager.

    Savez-vous que la chèvre est un bovidé ? De la sous-famille des caprins, certes, mais un bovidé quand même, comme la vache.
    Animal très tôt apprivoisé (8000 avant J.C.) car capable de fournir du lait, de la viande, du cuir et des outils en corne, il s’est aussi rendu célèbre en tant qu’instrument d’une torture très particulière : le pédilingus

    Mais quel peut être son lien avec ce qui habite un bonhomme en rage ?

    Au XVIIe siècle, « devenir chèvre » voulait dire « se mettre en colère », l’expression succédant à « prendre la chèvre » utilisée auparavant.

    Cette expression vient simplement du comportement de l’animal qui est réputé être brusque et avoir des accès de violence soudainecomme s’il était en colère, comme notre bonhomme devenu chèvre.

    [1] Le mot chèvre est d’ailleurs issu du latin ‘capra’ duquel nous arrivent aussi les mots ‘cabriole’ et ‘caprice’.

    Extrait de Expressio

    Google Bookmarks

    votre commentaire
  • « Tomber / rester en carafe »

    expression : « Tomber / rester en carafe »

    « Tomber / rester en carafe  » Être frustré, abandonné, oublié. Rester en plan. Ne plus trouver ses mots (pour un orateur).

    Notre langue imagée aime bien les récipients divers. La preuve ?
    « Dans un groupe, il est fréquent que la gourde ou la cruche reste en carafe, surtout si, en plus, elle traîne des casseroles. »
    Mais pourquoi une carafe, ici ?

    Cette expression est née à la fin du XIXe siècle.
    On peut penser que celui qui reste en carafe, abandonné, se retrouve comme une cruche, comme un imbécile, le sens ayant alors glissé d’un récipient ventru à un autre.

    Mais il faut aussi savoir qu’en argot, apparu un peu avant notre locution, le mot ‘carafe’ a désigné la bouche (« fouetter de la carafe », c’était avoir mauvaise haleine), celle-ci étant un récipient également destiné à contenir -même si c’est très temporairement- des liquides divers.
    Or, le premier sens de l’expression s’appliquait à l’orateur, qui ne trouvant plus ses mots, restait bouche bée. Et c’est ensuite, par extension, qu’on serait passé de l’orateur qui reste en plan, à une personne quelconque dans le même état, puis à celle qui est abandonnée, oubliée.

    extrait de Expressio

    Google Bookmarks

    votre commentaire
  • Payer rubis sur l’ongle

    000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000expressionimages

    « Payer rubis sur l’ongle » Payer comptant (et totalement).

    D’où peut bien venir cette expression ?
    Pour ce qui est de la date, cela vient du XVIIe siècle.

    A cette époque, on disait « faire rubis sur l’ongle ».
    Dans son « Dictionnaire comique » publié en 1718, Philibert-Joseph Le Roux indique qu’au cours des beuveries, lors d’une tournée dédiée à un absent estimé, il était coutumier de garder au fond du verre une toute petite goutte, de la verser sur l’ongle du pouce, puis de la lécher pour marquer l’attachement porté à la personne.
    Et si le verre était rempli de vin, une telle mini-goutte pouvait passer pour un rubis ().

    A la même époque, c’est aussi devenu une métaphore pour dire « payer jusqu’au dernier sou ». Mais cette fois, c’étaient les poches qui étaient complètement vidées.

    Le ‘rubis‘ liquide ayant été progressivement oublié, c’est le deuxième sens qui a d’abord été maintenu (le verbe payer ayant pris le dessus sur ‘faire’) avant qu’on n’associe plus l’expression qu’à un paiement comptant (mais pas forcément content) et intégral.

     

    Extrait de Expressio

    Google Bookmarks

    votre commentaire
  • il y a belle lurette

    000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000000expressionimages

    « Il y a (depuis) belle lurette  » Il y a (depuis) bien longtemps.

    Si on vous demande un jour ce que signifie ‘lurette’, n’hésitez surtout pas à répondre sans aucune crainte de paraître ridicule que vous ne savez pas.
    En effet, personne ne le sait, puisque ce mot n’existe pas.
    Et pourtant on l’utilise dans notre locution. Etonnant, non ?

    L’expression telle que nous la connaissons aujourd’hui est attestée dès 1877.

    Le pseudo-mot ‘lurette’ vient de la contraction de la fin de ‘belle’ avec le mot ‘heurette’ ou ‘hurette’, dans une expression qui est utilisée avec des petites variantes dans les dialectes de plusieurs régions : « il y a belle heurette ».

    Dans cette dernière, on trouve le diminutif ‘-ette’ accolé à l’heure qui voudrait normalement dire « une petite heure »

    sauf qu’elle est précédée de l’intensif « belle » qui donne au tout une échelle autrement plus vaste (comme dans « un sacré bout de temps », par exemple, où le « bout de temps » se trouve d’un coup sacrément démultiplié).

     

    Extrait d’Expressio

    Google Bookmarks

    votre commentaire


    Suivre le flux RSS des articles de cette rubrique
    Suivre le flux RSS des commentaires de cette rubrique