• Les ascètes

    Les ascètes..............

    I

    Depuis qu'au joug de fer blanche esclave enchaînée,
    Hellas avait fini sa belle destinée,
    Et qu'un dernier soupir, un souffle harmonieux
    Avait mêlé son ombre aux ombres de ses Dieux,
    Le César, dévoré d'une soif éternelle,
    Tarissait le lait pur de l'antique Cybèle.
    Pâle, la main sanglante et le coeur plein d'ennuis,
    D'une vague terreur troublant ses longues nuits,
    Il écoutait, couché sur la pourpre romaine,
    Dans un sombre concert gémir la race humaine ;
    Et, tandis que la Louve aux mamelles d'airain
    Dormait, le dos ployé sous son pied souverain,
    Il affamait, hâtant les jours expiatoires,
    Les lions de l'Atlas au fond des vomitoires.
    Inépuisable mer, du sommet des sept monts,
    Couvrant l'empire entier de ses impurs limons,
    Nue, horrible, traînant ses voluptés banales,
    La débauche menait les grandes saturnales ;
    Car c'était l'heure sombre où le vieil univers,
    Ne pouvant oublier son opprobre et ses fers,
    Gisait sans Dieu, sans force, et fatigué de vivre,
    Comme un lâche qui craint de mourir et s'enivre.
    Et c'est alors, plus haut que l'orgie aux bruits sourds,
    Qu'on entendit monter l'appel des nouveaux jours,
    Cri d'allégresse et cri d'angoisse, voix terrible
    D'amour désespéré vers le monde invisible :

    II

    - Les bruits du siècle ont-ils étouffé votre voix,
    Seigneur ? Jusques à quand resterez-vous en croix ?
    En vain vous avez bu l'amertume et la lie :
    Le monde se complaît dans sa vieille folie
    Et s'attarde en chantant aux pieds de ses Dieux morts.
    Au désert, au désert, les sages et les forts !
    Au désert, au désert, ceux que l'Esprit convie,
    Ceux qu'a longtemps battus l'orage de la vie,
    Ceux que l'impie enivre à ses coupes de feu,
    Ceux qui dormaient hier dans le sein de leur Dieu !
    Au désert, au désert, les hommes et les femmes !
    Ètouffons dans nos coeurs les voluptés infâmes ;
    Vers la gloire des cieux éternels déployons
    L'extase aux ailes d'or sous la dent des lions.
    Multipliez en nous vos douleurs adorables,
    Seigneur ! Que nous soyons errants et misérables,
    Qu'un soleil dévorant consume notre chair !
    Le mépris nous est doux, l'outrage nous est cher,
    Pourvu que, gravissant la cime du supplice,
    Nous puissions jusqu'au bout tarir votre calice,
    Et, tout chargés d'opprobre et couronnés d'affronts,
    D'une épine sanglante auréoler nos fronts !
    Ô morne solitude, ô grande mer de sables,
    Assouvis nos regards de choses périssables ;
    Balaye à tous les vents les vieilles vanités,
    La poussière sans nom des Dieux et des cités ;
    Et pour nous arracher à la matière immonde,
    Ouvre ton sein de flamme aux transfuges du monde !
    Fuyons ! voici venir le Jour mystérieux
    Où, comme un peu de cendre aux quatre vents des cieux,
    La terre s'en ira par l'espace sublime.
    Oh ! combien rouleront dans le brûlant abîme !
    Mais l'Ange par nos noms nous appellera tous,
    Et la face de Dieu resplendira pour nous ! -

    III

    Ô rêveurs, ô martyrs, vaillantes créatures,
    Qui, dans l'effort sacré de vos nobles natures,
    Poussiez vers l'idéal un sanglot éternel,
    Je vous salue, amants désespérés du ciel !
    Vous disiez vrai : le coeur de l'homme est mort et vide,
    Et la terre maudite est comme un champ aride
    Où la ronce inféconde, et qu'on arrache en vain,
    Dans le sillon qui brûle étouffe le bon grain.
    Vous disiez vrai : la vie est un mal éphémère,
    Et la femme bien plus que la tombe est amère !
    Aussi, loin des cités aux bruits tumultueux,
    Avec le crucifix et le bâton noueux,
    Et du nimbe promis illuminant vos têtes,
    Vous fuyiez vers la mort, pâles anachorètes !
    Pour que nul oeil humain ne vous revît jamais,
    Vous montiez çà et là sur d'inféconds sommets,
    Et, confiant votre âme aux souffles des orages,
    Laissiez dormir vos os dans les antres sauvages ;
    Ou parfois, en songeant, sur le sable embrasé,
    Que tout lien charnel ne s'était pas brisé,
    Que le siècle quitté recevait vos hommages,
    Qu'un tourbillon lointain de vivantes images
    D'un monde trop aimé repeuplait votre coeur,
    Que le ciel reculait, que l'homme était vainqueur ;
    Troublant de vos sanglots l'implacable étendue,
    Vous déchiriez vos flancs d'une main éperdue,
    Vous rougissiez le sol du sang des repentirs ;
    Et le désert, blanchi d'ossements de martyrs,
    Écoutant ses lions remuer vos reliques,
    S'emplissait dans la nuit de visions bibliques.
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  • Figure de rêve

    Séquence

    La très chère aux yeux clairs apparaît sous la lune,
    Sous la lune éphémère et mère des beaux rêves.
    La lumière bleuie par les brumes cendrait
    D'une poussière aérienne
    Son front fleuri d'étoiles, et sa légère chevelure
    Flottait dans l'air derrière ses pas légers :
    La chimère dormait au fond de ses prunelles.
    Sur la chair nue et frêle de son cou
    Les stellaires sourires d'un rosaire de perles
    Étageaient les reflets de leurs pâles éclairs. Ses poignets
    Avaient des bracelets tout pareils ; et sa tête,
    La couronne incrustée des sept pierres mystiques
    Dont les flammes transpercent le coeur comme des,glaives,
    Sous la lune éphémère et mère des beaux rêves.
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